ZALMAN

ZALMAN

Så skål da!
Zalman? Jeg kendte ham ikke personligt. Men navnet virker bekendt.
Jeg kan huske det, fordi min bedstemor fortalte mig om ham.
Ja. Det måtte være ham. Manden var rig.
Før krigen ejede han mange udlejningsejendomme her i byen.
Og sikke en gnier han var! Han gik rund og indsamlede personlig huslejen.
Ikke noget med at ansætte en administrator til jobbet. Det koster jo penge!
Og hvis nogen var bagud med huslejen i mere end to måneder, sendte han en foged eller sådan noget.
Og der skete også at folk blev sat ud på gaden, hvis de ikke selv flyttede til tiden.
Nej. Det gjorde ingen forskel. Jøde eller Polak. Ingen betaling, ud af vagten. Slut!
Da tyskerne kom, blev nogle lejere næsten glade.
At de omsider bliver fri for Zalman, og at ingen mere vil genere dem med huslejeopkrævningen.
Men den skiderik hyrede Haltingen!
Nej. Ikke et navn. De kaldte ham sådan fordi han halte lidt på det ene ben.
Ham der, Haltingen, var endnu værre.
Lejlighederne efter de jøder, der flyttede til ghettoen, ribbede han selv for alt.
Og opkrævede derefter huslejen som for en møbleret en.
Til at begynde med blev Zalman boende ved at bestikke selve politimesteren.
Han var så rig at han lykkedes med dette i nogen tid.
Tyskerne, De ved, havde det vanskeligt, uden vores hjælp, at skelne hvem var Jøde og hvem ikke var det. Især med dem, der boede i byen. Uden at kigge i bukserne, måtte de stole på os.
Da de begyndte at likvidere denne ghetto, Zalman forsvandt.
Men Haltingen kom stadigvæk og opkrævede huslejen.
Og da folk begyndte at protestere, viste han et tinglyst skøde! Zalman overdrog til ham alt!
Om jeg vil have en omgang til? Jeg vil ikke sige nej! Mange tak!
Nå ja! Hvor var jeg så henne? Alt dette ved jeg fra bedste.
Zalman dukkede først op i 1946.
Haltingen skjulte ham og hans familie. Men kun i kort tid.
Så truede han med, at hvis de ikke forsvandt, så ville han angive dem.
Så de gik. Og de gemte sig i skoven.
Hvordan jeg ved det? Ved et tilfælde.
Jeg fandt en avis fra 1946, og de skrev om dem.
Selvfølgelig uden navne. Men bedste kunne huske det.
Da det nye regime sikkerhedsstyrker gennemsøgte skoven, fandt de et skjult hjemmebrænderi tæt på skovriderens hytte. Og da de undersøgte det lidt nærmere, fandt de en slags udgravning eller en hule.
Og der var der nogle jøder! Afmagret og udmattet. De var uden mad og drikke de sidste 4 dage.
Fordi skovridderen, der holdt dem der, forduftede da sikkerhedsstyrkerne gik ind i skoven.
Hvorfor holdt han dem skjult så længe efter krigens afslutning?
Måske fordi de havde stadigvæk penge til at betale for skjul og mad.
Bedste sagde, at krigskampe i vores område var ret hurtigt overstået.
Den ene dag var der stadigvæk tyskerne, den anden dag kom russerne, og den tredje dag gik de videre.
Så de jøder i udgravningen bemærkede ingenting.
Ja! Det var Zalman og hans familie.
De vendte tilbage til byen for at få deres ejendom tilbage.
Men Halten viste dem døren. Han havde jo et lovligt skøde på det hele.
Og han fortalte Zalman, at den håndskrevne aftale, at det bare var et lån, kunne han putte et vis sted i ... Zalman gik til myndighederne med en klage, men med det omdømme, han havde før krigen, sagde de ham at gå ad helvede til.
Ikke bare ham. Flere andre jøder havde overlevet.
Og de blev rådet at fordufte med det samme, fordi de ikke var ønsket her.
Der var også nogle fyre, der endda truede med, at hvis disse jøder vil begynde at hævde deres rettigheder, kunne det ende meget dårligt for dem.
Bedste sagde, at atmosfæren i byen blev meget ubehagelig, da jøderne vendte tilbage.
Ingen af dem blev her.
Måske var der nogle der følte medlidenhed med dem. Men ingen havde ond af Zalman.
Humpen? Han ragede uklar med bossen af det lokale sikkerhedspoliti.
Nej. Det handlede ikke om bygningerne. Det handlede om et kvindemenneske.
Humpen blev beskyldt for undergravende virksomhed.
Han fik 15 års fængsel og konfiskation af alt formue. Med alle ejendomme og det hele.
Folk var glade, fordi det var ingen, der opkrævede huslejen i mere end et år.
Indtil bygningerne blev officielt lagt under statens administration.
Nej. Ingen af disse jøder eller deres pårørende kom nogensinde tilbage herhen.
Om der er nogen i byen, der husker dem? Sikkert ingen.
Hvis det ikke var for bedste, ville jeg heller ikke vide det.
Hvad? Skal De gå nu?
Så bliver jeg og ordner de resterende drinks.